Et eventyr

Et eventyr:

Du kører de sidste 50 km op mod Cotignac gennem vinmarker, olivenlunde og blomsterende buske, der finder fodfæste imellem mure og på stejle klipper. Grønt, grønt – afbrudt af blomsternes klare farver, rød, frodig jord, der lægger sig som fint støv overalt på og i bilen og en blå, blå himmel med en gennemsigtig  vatsky hist og pist, så Midddelhavssolen kan brænde igennem. Ikke meget trafik.  Alle tager det roligt.

Ned, ned, ned i tempo. Sanserne åbnes for nye indtryk. Lyset stemmer humøret i dur.

Og så dukker den op for enden af bakken: Cotignac. Under den stejle bjergskrænt med saracenernes huler, hvor de gemte sig, når fjenden kom, folder Cotignac sig ud. Gulrøde  huse lavet i de lokale byggematerialer med de lokale farver: gulligt, rødt og brunt. Under de store gamle platantræer på torvet leves livet, som det har gjort i århundreder.

Den livlige handel med varer, grøntsager, olivenolie – og cafeerne med vakkelvorne borde og stole, der kæmper for fodæstet på brostenene. Her vil du blive, sidde med din espresso og nyde den larmende tvekamp om priserne på varerne, de skarpe jokes og de brede grin fra både køber og sælger, når handelen er på plads.

Men du skal videre. For lige uden for byen, forbi vinkooperativet, ligger Les 4 Moulins. Dit nye slot i Frankrig!

Du kører med den høje mur på din venstre side – og på højre side er der en næsten ugeneret udsigt ud over Provences dale og bjerge så langt øjet rækker. Men du skal passe på, for vejen er smal og lige om lidt skal du stejlt til venstre, gennem jernporten og forbi portnerboligen.

Og så folder dit nye paradis sig ud: en have fyldt med oliven, platantræer, blomstrende buske. Og ind imellem kan du skimte noget bebyggelse. Små huse – med store verandaer, liggestole, hængekøjer og behagelige stole er spredt omkring på de fine terrasser.

Du stiger ud af bilen – og duftene slår dig i møde: afhængig af årstid, oliven, lavendel, fersken, våd jord, duftende blomster. Sammen med den blide brise, der smyger sig op over bjergene, er du med et hyllet ind i Provences helsebringende eksistens.

Du står foran hovedhuset. Et stenhus i gammel fransk stil. Lidt krummelurer hist og pist. Og hov, der står en jernskulptur, ’en mere der – ja, det vrimler med Dali-agtige skulpturer over hele haven. Mystisk og smukt.

Op mod husets hovedindgang til venstre kommer du i øjenhøjde med en kæmpemæssig swimmingpool, der ligger til højre for dig. Som et kæmpe græsk tableu – i skrigende farver. Blåt, grønt, gult og rødt, farvede søjler, gitterporte, omgivet af de smukkeste, kakkel belagte  indgangsportaler. Kaklerne i og uden for poolen er også kunstværker i sig selv. Vildt, voldsomt, i familie med eksperimenterende kunstnere som netop Dali, Picasso, Matisse , Cézanne.

Nedenfor kan du skimte tennisbanen og imellem kunst, blomster og buske en minigolfbane, hvis beliggenhed må være enestående i Verden.

Når du kommer ind i huset sker det via det gigantiske, franske køkken, hvor Jeres fælles måltider kan tilberedes. Hovedhuset har små hyggelige stuer, værelser og bade værelser, samt en veranda, hvor den obligatoriske drink før middagen kan indtages mens disen breder sig over det provencalske landskab, der folder sig ud, så langt øjet rækker.

Du vil bare være her. Du vil svømme en tur i poolen, så rejsestøvet kommer af. Tage en drink i baren, mens grillen varmes op og grøntsagernes snittes. Vinen er trukket op og alt venter bare på, at du skal udstøde et dybt suk, veltilfreds, forventningsfuld. Parat til at blive en del af Provences DNA.

Du er landet. På dit franske slot.

Jacob Vestergaard, Managing Director, String